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Un beau passage

Lecture: Terre et Ciel (Théodore Monod)

Une ancienne lecture. Terre et Ciel de Théodore Monod. Je retrouve le livre, par hasard, après l’avoir lu il y a quelques années.

 

ISBN-10: 2742711643

 

Reprise ici d’anciennes notes.

page 58

La fabrication d’une bombe ne part jamais d’une bonne intention. L’intention est de détruire des êtres humains, le plus grand nombre possible. Il serait souhaitable que les savants exercent leur conscience et leur sens moral, non seulement ceux qui travaillent dans l’armement, mais aussi les chimistes, les biologistes ou les physiciens. Il faut hélas avouer que nous avons très peu d’exemples de cas de conscience de ce genre. Nous voyons des légions de chercheurs accepter de travailler honnêtement, du mieux qu’ils peuvent, au perfectionnement d’appareils qu’on sait à l’avance destinés à tuer des êtres vivants. Comment concevoir une telle dérive ? Mettre au service de la mort  et au service du malheur de l’homme des connaissances acquises au cours de sa formation scientifique est une aberration. Le plus inquiétant, c’est qu’on ne constate aucune révolte chez ces scientifiques.

page 97

La violence dans la nature ne doit pas servir de justification  celle des hommes. Au contraire, l’homme en tant qu’être moral a un devoir supplémentaire face à cette réalité.

page 113

La contemplation de la nature ne mène pas à Dieu. Le scientifique en moins sait trop bien combien est terrifiant l’affrontement des espèces. Le spectacle de la nature tel qu’il est soulève, au contraire, des réflexions théologiques considérables parce que si la création relève d’un créateur et que ce créateur est un dieu de miséricorde et de compassion tel qu’on nous le décrit, on ne voit pas très bien comment il peut être à l’origine de tant de souffrances. Comment peut-on imaginer qu’un créateur bienveillant ait organisé, non seulement le carnivorisme, mais aussi le parasitisme ?

page 114

Au contact de la nature, on prend conscience de l’unicité du cosmos. Il y a tellement d’analogies entre ce qui se passe dans la nature et se qui se passe entre les hommes que la solidarité entre les êtres vivants devient évidente. Au contact de la nature, nous découvrons la solidarité qui nous lie au reste des êtres vivants et par conséquent la responsabilité que nous avons envers eux. « Celui qui cueille une fleur dérange une étoile » disait le poète Francis Thompson. Cela montre que se tient dans l’univers et que nous ne représentons qu’un fragment de l’unité.

page 143

Les enfants qui s’amusent à longueur d’année avec des armes en plastique, tout en s’imprégnant de la violence diffusée à la television, intègrent une agressivité qu’ils restitueront tôt ou tard, sous des formes variées. Et puis, à force de s’amuser avec des armes jouets, on finit par accepter l’emploi de l’arme. C’est toujours un danger. Il vaut mieux éviter cela et orienter l’éducation de nos enfants dans une direction connue comme étant souhaitable.

page 145

L’argent a pris une place considérable dans le monde moderne. Il a tout corrompu. C’est le deuxième faux dieu de notre civilisation. L’argent finit par devenir une fin en soi, indépendamment de ce qu’il peut procurer. Des lors, il importe non seulement de savoir le conserver, mais aussi le faire fructifier, de spéculer. « nous sommes possédés par nos possessions » disait mon père.

(…)

Le capitalisme, c’est le pouvoir de l’argent. Ce ne sont pas les entreprises libérales qui chercheront à faire le bonheur des êtres humains. Le capitalisme consiste a fabriquer des choses et à les vendre, et à cumuler le profit, donc le pouvoir, le matériel, afin de continuer à s’étendre. Peut-on imaginer un système différent qui accorderait une plus grande place à l’initiative individuelle, à l’épanouissement des individus ? Je ne sais pas. Chaque système devient ce que les hommes en font. Etant donné leur nature, ils arriveront toujours à pervertir un nouveau type d’organisation.

page 148

Les publicitaires sont très habiles. Le moindre mot, la moindre image n’est pas innocente. Il faut parvenir à faire acheter aux gens un produit dont ils n’ont pas besoin. C’est une science. Les entreprises ne sont pas philanthropiques. Elles ne cherchent pas à faire le bonheur de l’homme. Elles visent à accroître leurs bénéfices, rétribuer leurs actionnaires, (…).

page 151

L’extrême frugalité caractérise mon régime alimentaire. Je me nourris de pain, de pâtes, de fromage et de fruits. Et effectivement j’ai renoncé à la viande. D’une part pour faire une expérience physiologique: prouver que l’homme est capable d’efforts considérables au Sahara avec un peu de riz, une poignée de dattes, quelques gorgées d’eau ou de thé. Mais également pour protester contre les égorgements a vif d’animaux que pratiquent les Sémites, hébreux et musulmans.

page 171

Les paléontologues parlent d’homonisation pour décrire les phases qui ont mené nos lointains ancêtres à ce que nous sommes physiquement et anatomiquement aujourd’hui.

page 172

Il faudrait apprendre aux enfants à regarder les détails de la vie d’un insecte ou d’une fleur. Cela permet de se remettre au niveau des autres êtres vivants. Nous en faisons partie que nous le voulions ou non. Il faut nous familiariser avec cette idée que nous sommes solidaires de tout ce qui vit. Mais on peut aussi entendre ce mot dans un sens philosophique. S’hominiser c’est aussi sortir de notre sauvagerie ancestrale, nous débarrasser de notre héritage préhistorique, et aquérir une nouvelle stature morale. Devenir des Hommes, avec un H majuscule.

page 218

Le grand problème est de savoir si la vie est née d’une intention. Deux systèmes sont possibles, ou bien son apparition s’explique par le pur hasard, par des mutations aléatoires, qui par leur nombre infini au cours de millions d’années ont fini par faire progresser cette chaîne de l’organisme qui va des éponges à l’homme. Ou bien l’apparition  de la vie répond à un projet. La chaîne s’est mise en route dans une direction donnée, avec une complexification graduelle et permanente.

page 219

Les apparences me semblent favorables à cette hypothèse. J’ai de la peine à croire que le hasard explique tout contrairement à la thèse officielle neo-darwiniste anglo saxonne. On ne peut quand même pas échapper à la constation que toute l’évolution biologique, la totalité de ce mouvement, s’accompagne d’un accroissement permanent du système nerveux central, c’est à dire du cerveau, et par conséquent probablement pour l’organisme en question, de la possibilité d’accéder à une conscience réfléchie, au sens moral du terme. Cela a conduit a ce que nous sommes actuellement.

page 220

L’évolution biologique manifeste une direction privilégiée, mais il est difficile de parler de but car nous ignorons si les êtres humains ont achevé leur évolution physique.

page 239

Oui c’est une religion de l’amour, de la miséricorde. Remarquons toutefois qu’en grec, il y a deux mots: agape et eros pour designer le mot amour. L’hymne a la charité, l’admirable chapitre de I Corinthiens 13 est l’hymne à l’agape, à L’amour au sens noble du mot.

(…)

Les préceptes moraux de l’Évangile ne sont pas très en vogue dans la société actuelle. La réussite et le profit sont au cœur de notre société. Nous sommes bien loin de l’Évangile.

page 263 264

J’apprécie beaucoup les prières. Je crois qu’il est bon de se remémorer quotidiennement la grille de conduite adoptée. Nous sommes sollicités pas mille autres soucis. Alors prier c’est une façon de conserver le cap que l’on est censé devoir tenir.

(…)

Les exigences morales de la foi doivent s’incarner dans l’action. La croyance n’est pas une entité spirituelle sans interaction avec notre monde de souffrance et d’injustice. Il faut travailler à la transformation de l’homme. Les temps messianiques, il faut les préparer des à présent.

page 279

L’homme moderne redoute le silence car il pressent, confusément, que le silence est une terre de confrontation avec l’essentiel, avec nous-même, avec notre vocation d’homme. Il faut plonger dans le silence comme on s’aventure dans le désert. Il nous faut retrouver le chemin du silence.

page 280

J’aime beaucoup les cimetières anglais autour des églises ou l’on voit les stèles qui sortent du gazon. La tout y est. On retourne à la terre au bénéfice des plantes, on retourne à l’univers, on reprend sa place dans le cosmos.

page 281

Je crois que les Africains ont moins peur de la mort que nous. Cela s’explique, me semble-t-il, par l’importance accordee dans la religion africaine traditionnelle au culte des ancêtres. On vit avec les ancêtres et l’on a conscience que l’on fait partie d’une chaîne. En Occident seul compte l’individu. Et on a fini par le croire, en oubliant qu’il n’est que le maillon d’un flux.

page 284

Préservez la faculté de vous émerveiller, conservez la faculté d’apprendre, de réfléchir, de connaître: voila le message que je donnerais a ceux qui m’entendent. Hélas, les êtres vivants sont pris dans des influences extérieures très efficaces. Il y a dans nos sociétés un système de mise en condition des êtres humains qui nuit à la réflexion. Si on se laisse domestiquer par la presse, la publicité et la television, on perd tout recul face au monde.

page 293

Anarchiste chrétien, cela signifie que l’on se trouve en désaccord avec la structure sociale et politique de son époque, mais que l’on conserve une reference à l’Évangile, à l’idéal évangélique.

 

Lecture: Le peuple de l’abîme (Jack London)

Je crois en l’importance des rencontres que l’on peut faire avec les livres, en particulier lorsque l’on voyage à l’étranger ou que l’on y vit:

En Pologne en 1994 j’avais découvert un exemplaire de l’histoire de l’art par Claude Roy, chez un antiquaire pour 500 zlotys. Une lecture passionnante !

Plus tard au Japon j’ai fait moults découvertes en particulier dans le quartier de jimbocho à Tokyo. Un manuel français de chirurgie légale avec illustrations était posé dans la rue, sur un transformateur électrique. Sans doute la trouvaille la plus spectaculaire.

Plus tard en 2008 j’avais trouvé parmi des livres perdus dans une station de métro à Tokyo, station ou je m’étais arrêté par hasard pour prendre un coup de fil, six Maigret de Simenon.

Plus récemment encore alors depuis plusieurs mois que je voulais me renseigner sur Saint François d’Assise, j’ai trouvé un exemplaire de ses fiorettis dans une petite librairie de Kichijoji, à Tokyo, toujours en version française.

Il y a deux semaines j’étais aux US pour un petit business trip et j’ai déniché chez un libraire un livre de Jack London; le peuple de l’abîme. Jack London dont j’ignore presque tout me fait penser plutôt aux lectures d’aventures de jeunesse. J’ai entendu parler de son engagement politique. Je décide de me séparer des quatre dollars quatre vingt dix neuf cents pour faire l’acquisition de ce vieil exemplaire, imprimé en 1975.

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Ce livre est en réalité un documentaire, une enquête. Jack London, quitte sa Californie et part à Londres. Le récit a été publié pour la première fois en 1904.

A Londres, Jack London part vivre dans le East London. Quartier populaire … à la lecture du livre on voit qu’il s’agit en réalité d’un bidon ville, d’une favela londonienne, s’y entassent 800 000 pauvres âmes dans une misère incroyable, tous et toutes sans aucun espoir, et glissant plus ou moins vite sur la même pente qui les conduit toutes et tous, sans, exception, à l’abîme.

Les bidonvilles et cette misère décrits par Jack London ont depuis été déplacés, et ont suivi les usines, en Chine, au Bangladesh et ailleurs, avec la mondialisation. Le propos est donc toujours d’actualité. http://www.waronwant.org/sweatshops-bangladesh

L’écriture est claire. C’est un travail journalistique, et une lecture que je vous recommande. Le livre apparemment est toujours disponible, le titre français a été modifié.

https://www.amazon.fr/dp/2859405992

En voici quelques extraits.

page 221

La suprématie d’une certaine classe ne peut exister que grâce a la dégradation des autres classes sociales.
Quand on parque les travailleurs dans le Ghetto, ils n’échappent pas à la déchéance. Une nouvelle race, maladive et mal lotie, prend la place de l’autre: c’est le peuple du pavé qui est abruti et sans force. Les hommes ne sont plus que des caricatures d’eux-mêmes, leurs femmes et leurs enfants sont pales et anémiés, leurs yeux sont cercles de noir, ils ont le dos voûté et traînent la savate, et deviennent très vite rachitiques, sans grâce et sans beauté.

Et pour corser le tout, les hommes du Ghetto sont ceux dont personne ne veut — c’est une souche déracinée qu’on abandonne jusqu’a la plus complète pourriture. Pendant plus de cent cinquante ans, on a tiré d’eux le meilleur d’eux-mêmes. Les esprits forts et courageux, pleins d’initiative et d’ambition, sont partis à la découverte de pays plus accueillants,_ où la liberté n’était pas un vain mot. Ceux qui n’avaient plus rien dans la tête, ni dans le cœur, ni dans les mains, tous les bons-à-rien et les désespérés, sont restés là pour conserver la race. Au fil des années, on leur a retiré le meilleur de ce qu’ils avaient.

Dès qu’un homme solide et bien bâti devient adulte, on l’oblige à s’engager dans l’ armée. Un soldat, comme l’a écrit Bernard Shaw, est soit-disant un défenseur héroïque et patriotique de son pays. En réalité, c’est un malheureux, conduit par la misère à offrir son corps aux obus, contre une nourriture et des vêtements.

 

page 223

A mon avis ce serait suffisant pour condamner la société moderne à peine en avance sur les temps de l’esclavage et du servage, si la condition permanente de l’industrie devait rester telle qu’elle s’étale sous nos yeux actuellement. Quatre vingt dix pour cent des véritables producteurs de biens de consommation courante n’ont pas de toit assuré plus loin que la semaine en cours, n’ont aucune parcelle de terre et n’ont même pas de chambre qui leur appartienne, ne possèdent rien, sauf quelques vieux débris de meubles qui tiendraient dans une charrette, vivent sur des salaires hebdomadaires insuffisants, qui ne leur garantissent même pas la santé, sont loges dans des taudis tout juste bons pour des chevaux, et sont si près de la misère qu’un simple mois sans travailler une simple maladie ou une perte imprévisible les feraient basculer sans espoir de retour vers la famine et la pauvreté. Au dessous de cet état normal de l’ouvrier moyen dans la ville et dans les campagnes il  y a la troupe des laisses pour compte de la société qui sont sans ressources – cette troupe qui suit l’armée industrielle et qui compte au moins un dixième de la population prolétarienne, et croupit dans la misère et la maladie. Si c’est la ce que doit être cette société moderne, dont on nous rebat les oreilles, c’est la civilisation même qui est coupable d’avoir apporte la misère a la plus grande partie de l’espèce humaine.

Lecture: Le Sol

Une courte vidéo sur Facebook me fait connaitre le couple Bourguignon. Spécialistes du sol. Je m’empresse de commander leur livre que je dévore. Qu’est ce que le sol. Les interactions entre le vivant et le minéral. les différentes faunes qui habitent le sol, et le transforment. L’impact de l’agriculture moderne. Le manque d’intérêt et de compréhension pour le sol.
Le dernier chapitre traite des animaux domestiques, de notre relation avec l’animal.
Le livre est passionnant. J’ai marque beaucoup de passages dans ce livre, et j’en recommanderais la lecture à toute personne qui jardine ou s’intéresse au sujet.
En voici quelques extraits.
Claude & Lydia Bourguignon
Le Sol, La Terre et les Champs.
ISBN 978-2-86985-199-7
p29 Le sol est le fruit d’une synergie entre les argiles provenant de la roche mère et les humus provenant des débris organiques.
p29 30
les facteurs qui participent à l’altération des roches et à la décomposition de la litière (….) facteurs physico chimiques et facteurs biologiques.
température (….) toute augmentation de la température de 10C multiplie la vitesse des réactions chimiques par trois. (…) un autre facteur est la pluviométrie.  Plus celle-ci est abondante plus la décomposition des roches et de la litière sera rapide. (…)
les racines er les microbes attaquent la roche mère (…) pour y prélever leur alimentation. (…) Les roches sont essentiellement formées de silice, de fer et d’aluminium, Lors de leur attaque, les racines et les microbes vont prélever dans les roches les éléments dont ils ont besoin; à savoir la potasse, le phosphore, le soufre; le calcium, la magnésie … par contre la silice, le fer et l’aluminium sont des oligo éléments pour les plantes, elles ont donc en prélever très peu. Ce faisan, elles vont laisser, dans l’eau du sol, de grandes quantités de silice, de fer et d’élu puisqu’ils sont majoritaires dans les roches. Lorsque les concentrations de ces éléments seront arrivés à un certain niveau, il y a cristaliisation de la silice, du fer et de l’alu en silicates de fer et d’alumine, qui sont des argiles.
p66
Il y a 80pc de vide à la surface du sol. Ceci va conférer au sol une très grande perméabilité qui atteint 150mm p heure en forêt de feuilles tempérée et 300mm p heure au sol de forêts tropicales. Grâce à cette perméabilité, le sol de forêt peut absorber tous les orages sans érosion.  un limon labouré, qui devient battant, voit sa perméabilité tomber à 1mm p heure. Cela explique pourquoi notre époque est touchée par les inondations alors que la pluviométrie n’augmente pas. En tuant la faune érigée par nos labours, nos engrais et nos pesticides, nous avons créé le siècle des inondations; des glissements de terrain et nous essayons de fuir nos responsabilités en rejetant la faute sur la pluie.
p66
La faune anémique est connue de tous.  Ce sont les grands vers de terre, les lombrics qui vivent dans des terriers verticaux. Ils cont nocturnes; toutes les nuits, ils remontent chercher de la litière. Ils font demi-tour, vident leur intestn à l’extérieur de la galerie pour former les turciques et replongent en profondeur. Ce sont eux qui brassent continuellement le sol de profondeur riche en argile, avec le sol de surface riche en humus.
p67 (…) chaque faune a un rôle très particulier. L’épigée décompose la litière et aère le sol de surface. L’endogée digère les racines mortes et la faune anémique brasse la terre, évitant ainsi le lessivage des éléments.
p68
Lorsqu’un brin de paille tombe au sol, il est d’abord attaqué par les bactéries capables de dégrader la cellulose et qui pullulent sur les fibres cellulosiques de la paille. Puis, les amibes mangent ces bactéries et libèrent les fibres de lignite; permettant ainsi aux champignons qui dégradent celles-ci d’intervenir.
Sans l’action de ces amibes, les champignons seraient gênés par les bactéries
p70
on pourrait comparer le sol à une pâte à pain qui a besoin d’être brassée, aérée, malaxée, par les mains du boulanger pour pouvoir ensuite permettre l’action des levures qui la feront gonfler; changeront son goût et permettront de la changer en pain.
p78
Sans le monde microbien, l’azote de l’atmosphère ne pourrait pas entrer dans le monde vivant. L’azote est  une molécule très stable que seules les bactéries savent transformer en ammonium, puis en nitrate. Il a fallu attendre 1913 avec le procédé Haber Bosch pour que l’homme sache copier cette réaction microbienne afin d’obtenir des nitrates pour les bombes. Jusqu’alors l’homme fabriquait la poudre avec le salpêtre (nitrate de potassium) fabriqué dans les caves huiles par le monde microbien.
p80
Les deux sources du phosphore sont les roches 60pc et la matière organique 40pc. Ce sont les champignons qui attaquent les roches et libèrent le phosphore sous forme d’ion phosphate. Cet ion est absorbé par les racines des plantes. Lorsque ces dernières meurent; le phosphore se retrouve dans l’humus d’où des champignons le minéraliseront à nouveau en phosphate.
p83
En n’apportant que le N, P, K, l’agriculteur déséquilibre ses plantes, les rend malades et doit ensuite acheter des pesticides pour les protéger. Au lieu de négliger les microbes, il peut les stimuler, soit en faisant des engrais verts qui nourrissent les microbes de la minéralisation, soit en apportant du compost qui ensemence son sol en microbes de l’humification, en particulier, les champignons.
p85
Lorsque la matière végétale et animale est déposée sur le sol, elle est broyée par la faune puis transformée par les micro organismes. Une partie est minéralisée par les bactéries et sert à l’alimentation des plantes, une autre partie sert à nourrir la faune et les micro organismes, enfin une troisième partie est transformée en humus par les champignons et sert à nourrir le sol. L’importance de chacune de ces voies dépendra de la nature des matériaux constituant la litière. Si les matériaux sont jeunes, c’est à dire riches en azote et pauvres en carbones, comme les engrais verts, les tourteaux, les lisiers ou les gadoues urbaines, c’est la voie de la minéralisation qui va dominer. Les composés ne produiront pas d’humus. (….) a l’inverse, les matériaux riches en carbones et pauvres en azote comme les pailles les bois raméaux ou la sciure de bois vont stimuler la voie de l’humification car ils sont riches en cellulose et en lignine, les deux substances qui produisent l’humus.
p86 87
le compost aboutit à une fermentation chaude qui a l’avantage de pasteuriser la matière organique et d’éviter ainsi de contaminer les champs avec des graines de mauvaises herbes et avec des germes pathogènes contenus dans les excréments animaux. (….) pour le compostage il faut que la fermentation soit aérobie car ce sont les champignons qui transforment la cellulose et la lignaient en humus et tous les champipi sont aérobies. (….)  en absence d’oxygène le métabolisme microbien ne peut pas dépasser 30C. Cette montée en température est assurée par des germes thermophiles en particulier les actinomycètes dont l’intérêt est d’être producteur d’antibiotiques. Ceux ci vont bloquer le développement des bactéries minéralisatrices qui se multiplient 20 fois plus vite que les champignons. Si on laisse les bactéries dominer elles vont minéraliser le tas…. la pasteurisation ne concerne que le centre du compost, la partie la plus chaude; celle qui dépasse 41C. Il faut donc retourner 2 à 3 fois le tas pour que l’ensemble du compost se pasteurise. Après les montées en température le tas va se rafraîchir et la faune érigée du sol pourra intervenir. Les vers de fumier(….) vont broyer finement le compost et produire des boulettes fécales que les champignons pourront alors attaquer et transformer en humus.
p97
Les graminées sont les seules plantes qui ne contiennent pas de facteurs toxiques anti nutritionnels et qui peuvent donc être mangées en grande quantité sans risque d’intoxication.
p102
Les arbres des régions froides ouvrent leurs bourgeons en fonction de la longueur du jour ex le chêne. Les espèces ne sont donc pas trompées par un mois de février trop doux. Dans les régions équatoriales où les jours et les nuits ont les mêmes durées toute l’année, les plantes sont sensibles à la température.
p154
Tout élevage doit pouvoir fournir un environnement physique, biologique, et social eg structure des troupeaux de qualité afin de produire des bêtes en bonne santé.
p166
Curieuse civilisation que celle qui brûle ses vaches et ses volailles, qui extermine la faune sauvage et qui cajole à l’excès ses chiens et ses chats. Notre coeur n’est-il plus assez vaste pour aimer la nature dans sa plénitude ?

The Good Life

THE GOOD LIFE.
Un excellent book écrit par Helen et Scott Nearing. Wiliam Coperthwaite cite les Nearing comme source d’inspiration dans A Hand made life – in search of simplicity.
En 1932, Helen et Scott Nearing abandonnent leur vie à New York et achètent un large terrain dans le Vermont. Où ils vivront principalement de leurs forêts et de leur jardin. Le livre est un récit de leur vie et de leur philosophie. Scott Nearing est mort à l’âge de 100 ans. Economistes de formation; Helen et Scott décrivent leur approche et leur méthode de façon détaillée et méticuleuse. La richesse des références utilisées est impressionnante et remarquable.
Les bonnes choses doivent être partagées et voici certains extraits de ce livre, dont nous vous recommandons la lecture. On peut regretter qu’aucun éditeur français ne se soit intéressé à ce remarquable récit, et qu’il n’ait pas encore été traduit en français.
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Minou, elle aussi, a beaucoup apprécié.
  • p.5 We left the city with three objectives in mind
The first was economic. We sought to make a depression free living, as independent as possible of the commodity and labor markets, which could not be interfered with by employers, whether business men, politicians or educational administrators. Our second aim was hygienic. We wanted to maintain and improve our health. We knew that the pressures of the city life were exacting, and we sought a simple basis of well being where contact with the earth, and home grown organic food would play a large part.
Our third objective was social and ethical. We desired to liberate et dissociate ourselves, as much as poccible, from the cruder forms of exploitation: the plunder of the planet; the slavery of man and beast; the slaughter of men in war, and of animals for food.
  • p.31 We would attempt to carry on this self-subsistent economy by the following steps: (1) raising as much of our own food as local soil and climatic conditions would permit. (2) Bartening our products for those which we could not or did not produce. (3) Using wood for fuel and cutting it ourselves. (4) Putting up our own buildings with stone and wood from the place, doing the work ourselves. (5) Making such implements as sleds, drays, stone=boats, gravel screens, ladders. (6) Holding down to the barest minimum the number of implements, tools, gadgets and machines which we might buy from the assembly lines of big business (7) If we had to have such machines for a few hours or days in a year *plough, tractor, rototiller, bulldozer, chainsaw), we would rent or trade them for local people instead of buying and owning them.
  • p.32 Ideas of « making money » or « getting rich » have given people a perverted view of economic principles. The object of economic effort is not money, but livelihood. Money can not feed, clothe or shelter. Money is a medium of exchange,-a means of securing the items that make up livelihood. It is the necessaries and the decencies which are important, not the money which may be exchanged for them.
  • p.33 Under any economy, people who rent out money live on easy street. Whether as individuals or banking establishments, they lend money, take security and live on a rich harvest of interest and the proceeds of forced sales. The money lenders are able to enjoy comfort and luxury, without doing any productive labor. It is the borrowing producers who pay the interest or lose their property. Farmers and home owners by the thousands lost everything they had during the Great Depression because they could not meet interest payments. We decided to buy for cash or not at all.
  • p.35 We believe that all life is to be respected -non human as well as human. Therefore, for sport we neither hunt nor fish, nor do we feed on animals. Furthermore, we prefer, in our respect for life, not to enslave or exploit our fellow creatures. Widespread and unwarranted exploitation of domestic animals includes robbing them of their milk or their eggs as well as harnessing them to labor for man. Domestic animals, whether cows, horses, goats, chicken, dogs or cats are slaves. Humans have the power of life or death overt them. Men buy them, own them, sell them, work them, abuse and torture them and have no compunctions against killing and eating them. They compel animals to serve them in multitudinous ways. If the animals resist, rebel or grow old, they are sent to the butcher or else are shot out of hand.
Cats and dogs live dependent subservient lives under the table tops of humans. Domestic pets kill and drive away wild creatures, whose independent, self-respecting lives seem far more admirable than those of docile, dish-fed retainers. We enjoy the wild creatures, and on the whole think they are more lithe, beautiful and healthy than the run of cats and dogs, although some of our best friends in vermont have been canine and feline neighbors.
  • p.91 The keystone of our economy was our food supply. As food  costs are the largest single item in the budget of low income families, if we could raise most of our food instead of buying it on the market, we could make a substantial reduction in our cash outlay and in our required cash income. (…) This decision brought us face to face with three stubborn facts, the Vermont climate, the pitch of the land, and the depleted soil.
  • p.121 most of the food consumed by human beings comes directly from the upper few inches of top soil. A whole soil is one that contains the ingredients necessary to produce sturdy healthy vegetation of the required variety and species. Different plants have different nutritional needs and offer various combinations of minerals, vitamins and enzymes to the animals and humans who consume them. Soil wholeness may be upset by erosion, by cropping, by improper fertilizers. Until the solid balance is restored, the products of an unbalanced soil will be unbalanced vegetation. If such vegetation is consumed, it may transfer its unbalance to the user, causing a person who eats « good food » by ordinary standards, to be far from well.
  • p.122 Good food should be grown on the whole soil, be eaten whole, unprocessed and garden fresh. Even the best products of the best soils lose more or less of their nutritive value if they are processed. Any modification at all is likely to reduce the nutritive value of a whole food. Peeling tomatoes, scrapping carrots, milling wheat, cooking green peas, removes essential partis of the food, causes chemical changes, or drives off vitamins.
  • p.142 We were looking for a kindly, decent, clean and simple way of life. Long ago we decided to live in the vegetarian way, without killing or eating animals; and lately we have largely ceased to use dairy products and have allied ourselves with the vegans, who use and eat no animal products, butter, cheese eggs or milk. This is all in line with our philosophy of the least harm to the least number and the greatest good to the greatest number of life forms.
  • p.144 Apply to vegetables and fruit the principles of wholeness, rawness, garden freshness, and one or few things at a meal, and you have the theory of our simple diet. In practice, the theory gave us a formulated regime, fruit for breakfast, soup and cereal for lunch, salad and vegetables for supper. (…)  We often had a one-day exclusive apple diet to revivify and cleanse the system. (…) Gourmets amongst us dipped whole bananas in honey and then in wheatgerm. Quarter sections of apples were dipped the same way, or spread with peanut butter. Nuts were often cracked and eaten with the apples. Berries were served with maple syrup or honey, or eaten dry. Breakfast was rounded up by a handful of sunflower seeds, herb tea sweetened with honey, or a tablespoon of blackstrap molasses in hot water.
  • p.145 We have gone for months at a time with no breakfast at all and maintained health and suffered no discomfort though carrying on a full program of work. For ten years we have eaten fruit for our first meal of the day, and yet put in four solid hours of hard physical or mental work until lunch. We felt better, worked better and lived better on it than after a stuffy starch, protein-rich breakfast.
  • p.148 All of our meals were eaten at wooden plank table, in wooden bowls, the same bowl right through the meal. This practically eliminated the dish washing problem. With no sauces, no frying and the like, there were few dishes to wash and pans to scrub. (…) We also felt than wooden eating utensils were more neutral and modified the flavor less than the metallic table tools.
These food habits of ours we found simple, economical, and practicable, though they were perhaps not usuals for 20th century Americans. With advancing civilization, the American diet pattern, like everything else, has undergone a thorough-going change. The business of procuring the necessities of life has been shifted form the wood lot, the garden, the kitchen and the family to the factory and the large-scale enterprise. in our case, we moved our center back to the land. There we raised the food we ate. We found it sufficient, delicious and nourishing.  On this diet we maintained a rugged health and patronized no doctors. (….) With vegetables, fruits, nuts and cereals we proved that one could maintain a healthy body as an operating base for a sane mind and a purposeful harmless life.
  • p.151 Livelihood is the central core around which most people build their lives. (…) The majority of human beings, notably in industrial communities, dedicate their best hours in their best years to getting an income and exchanging it for the necessaries and decencies of physical and social existence. Children, old people, the crippled, the sick, the voluntarily parasitic are at least partially freed from livelihood preoccupations. Able bodied adults have little choice. They must meet the demands of livelihood or pay a heavy penalty in social disapproval, insecurity, anxiety and finally in physical hardship.
Livelihood needs, particularly for the necessities, are continuous, operating every day, of every month, of every year.  An interruption in the supply of necessary goods and services, even for a short time, results in hardship and creates an atmosphere of uncertainty, anxiety and fear. By what means are the stability and security of livelihood to be safeguarded ?
(…) We would suggest seven procedures which will maximize the stability and security of livelihood.
First, regulating the sources of livelihood in such a manner that all able-bodied adults will render a service in exchange for income, thus eliminating the social divisions which develop when a part of the community lives on unearned income while the remainder exchanges labor power for its livelihood.
Second, avoid gross and glaring inequalities in livelihood status.
Third, budget and plan the community economy.
Fourth, keep community books and open the accounts to public inspection.
Fifth, pay as you go, either in labor or in materials, this avoiding inflation.
Sixth, practice economy, conserving resources, producing and consuming as little as necessary rather than as much as possible.
Seventh, provide a wide range of social services based upon specialization and cooperation.
  • p.153 Thoreau said on cutting one’s own fuel:  » It warms us twice, and the first warmth is the most wholesome and memorable, compared with which the other is mere coke… The greatest value is received before the wood is teamed home. »
  • p.154 Our purpose (…) was not to multiply food, housing, fuel and the other necessaries, but to get only enough of these things to meet the requirements of a living standard that would maintain our physical efficiency and at the same time provide us with no end in itself;  rather it was a vestibule into an abundant and rewarding life. Therefore we produced the necessaries only to a point which would provide for efficiency. When we reached that point we turned our attention and energies from bread labor to avocations or to social pursuits.
Current practice in US economy called upon the person who had met his needs for necessaries to turn his attention forthwith to procuring comforts and conveniences, and after that to luxuries and superfluities. Only by such procedures could an economy based on profit accumulation hope achieve the expansion needed to absurd additional profits and pay a return to those investing in the new industries.
Our practice was almost the exact opposite of the current one. ur consumer necessaries came mostly from the place, on a use basis. Comforts and conveniences came from outside the farm and had to be procudre either by barter or through cash outlays. (…) « Earn a little and spend a little less ».  Food from the garden and wood from the forest were the product of our time and labor. We paid no rent. Taxes were reasonable. We bought no candy, pastries, meats, soft drinks, alcohol, tea, coffee or tobacco. These seemingly minor items mount up and occupy large place in the ordinary’s family’s budget.
  • p.155 Mark Twain: Civilization is a limitless multiplication of unneccessary necessaries. A market seeks by ballyhoo to bamboozle consumers into buying things they neither or want, thus compelling them to sell their labor power as a means of paying for their purchases. Since our aim was liberation from the exploitation accompanying the sale of labor power, we were as wary of market lures as a wise mouse is wary of other traps.
  • p.158 City dwellers, accustomed to a wide variety of services, get to a point at which they believe that the essential questions of day to day living can be settled by arrangement, chiefly over a telephone. A customer with a ten dollar bill can get wonderful results in a department store. But put the same person in the backwoods with a problem to be solved and an inadequate supply of materials and tools. There money is useless, Instead, ingenuity, skill, patience and persistence are the coin current. The store customer, who comes home with a package under his arm  has learned nothing, except that a ten dollar bill is a source of power in the market place. The man or woman who has converted material into needed products via tools and skills has matured in the process.
  • p.159 William Cooper « It is not large funds that are wanted, but a constant supply, like a small stream that never dies. To have a great capital is not so necessary as to know how to manage a small one and never be without a little. »
  • p.192 We are opposed to the theories of a competitive, acquisitive, aggressive, war-making social order, which butchers for food and murders for sport and for power. The closer we have to come to this social order the more completely are we a part of it. Since we reject it in theory, we should , as far as possible, reject it also in practice. On no other basis can theory and practice be unified. At the same time, and to the utmost extent, we should live as decently, kindly, justly, orderly and efficiently as possible. Human beings, under any set of circumstances, can behave well or badly. Whatever the circumstances, it is better to love, create and construct than to hate, undermine and destroy, or, what may be even worse at times, ignore and lassoer passer.